Así que, ¿qué tan difícil puede ser obtener un CCDE? ¿Es solo un sello de caucho que muestra que has estado trabajando en diseño por un número de años, verdad? Bueno, no exactamente. Tienes que probar realmente tu experiencia y conocimiento en un número de campos, abarcando una variedad de roles, los que cada candidato no habrá tenido la fortuna de haber experimentado antes de ganarse ese prestigioso número CCDE.

Si eres como yo, te habrías montado en un avión y probado a Cisco a lo largo de dos días que podrías hacer que sus routers y switches bailen. Ellos a su vez te darían un número CCIE. Podrías recitar configuraciones y arreglar problemas en minutos, en lugar de horas. Entonces, justo cuando estarías en tu mejor momento y utilidad, pagando de vuelta por ese tiempo de rack y deudas de café, serías arrastrado lejos de la ventana de comandos (CLI) en medio de berrinches y te harían entrar en el mundo del diseño. Ser un CCIE no significa que automáticamente podrás diseñar bien. Podrías ser capaz de mantener operativa una solución diseñada pobremente, por medio de reparaciones tácticas frecuentes, sin embargo, el CCDE tiene la habilidad de asegurar que la solución satisfaga los requerimientos funcionales y no funcionales correctamente, y que la misma sirva a su propósito desde el día 1. Si los requerimientos llegasen a cambiar, el proceso de pensamiento ya habría ocurrido (y es más que posible que estaría documentado) para asegurar que la solución tenga la habilidad de crecer o separarse sin traer toda la red abajo por algún “mantenimiento no programado”. Conozco personas que son grandes arquitectos, pero han sido quemados por el examen de laboratorio CCDE. Podrías ser la persona indicada en un Proveedor de Servicios para MPLS o BGP, pero, ¿qué tan bueno es tu EIGRP para empresas? Podrías ser un gurú de Data Center que conoce el fabric de adentro hacia afuera, pero, ¿qué tan buenas son tus habilidades de WAN? ¿Qué protocolo es el mejor para ese trabajo? ¿Ayuda en algo ser CCIE? ¿Se interpone en tu camino? Definitivamente. No necesitas tener un CCIE, para ser honesto, pienso que en realidad ayuda. Si tienes uno o dos (R&S y SP son una buena combinación) entenderás la tecnología y la complejidad de un examen nivel experto de Cisco. Ello puede, sin embargo, interponerse en tu camino, ya que podrías terminar enfocandote en detalles de bajo nivel cuando necesitas ver el panorama de cómo una solución puede escalar, o ser administrada eficientemente escogiendo la tecnología adecuada que satisfaga los requerimientos proporcionados. Asi que, dejame darte una idea sobre mi viaje y como logré pasar el límite de 60.

Toma 1

Estaba emocionado. Iba a ser un CCDE y unirme al club de élite, y también puede que estuviese un poco -demasiado- confiado si lo veo en retrospectiva. He estado involucrado en algunos proyectos realmente interesantes, trabajado para algunas empresas de primera clase, y he tenido el privilegio de trabajar con Cisco Press, así que, ¿qué tan difícil podría ser? Comenzo a las 04:30, y no había dormido bien la noche anterior. Entre como un CCIE, y salí como un CCIE. Descubrí que era increíblemente difícil, fue todo un remolino. Estaba abrumado con los requerimientos y los correos a través de los escenarios. Había estado mirando las pregunta con la mente en blanco todo el dia, respondiendolas como si el examen estuviese solamente preguntando sobre las mejores prácticas, y, debido a mi pobre administración del tiempo, no había podido encontrar lo que el cliente realmente requería. No podía recordar ni una pregunta cuando deje el centro de evaluación. Nunca había experimentado algo como eso. Fue brutal, aun cuando había estado estudiando lo mejor que podía. Solo recibes una calificación si no eres exitoso; claramente recibí una calificación. Logre aproximadamente 60% - cerca, pero no hubo cigarro, como ellos dicen.

No pude dormir esa noche, y mi mente estaba ajetreada. Estaba realmente decepcionado. Un par de días después del examen fui a cortarme el cabello. La estilista pude ver que no estaba en mi estado normal (cabello mucho más largo que de costumbre). “¿Estás bien, Martin? Me pregunto “te ves un poco distante”. ¿Cómo le explicas las complejidades del examen CCDE a alguien que, muy probablemente, nunca ha escuchado de eso cuando te sientes mal?

“Acabo de tomar un examen de 8 horas en el que estuve trabajando por algún tiempo. No lo logré, así que siento pena por mi mismo”

“Oh, ¿en serio?, ¿sobre qué fue? ¿Estuviste cerca de pasarlo?” me preguntó.

“TI, aproximadamente 60%. Fue brutal” Le respondí.

“¿Y alguien más pasó?”

“Si, eso creo, pero hay alrededor de 250 que han pasado.” Le dije, citando algunos números sin confirmar de 2013 que pensé haber escuchado.

“¿Que? ¿de cuando lo tomaste?” Ella dijo.

“No, globalmente, desde que comenzó” Le respondí.

Ella no pude creerlo. Me dijo con solo 250 personas habiendo pasado en el mundo yo no debería estar triste porque solo logre 60%. ¡Debería estar en la luna! Fue un gran puntaje para un examen tan claramente difícil, y por como sonaba, casi lo había logrado. “De hecho, creo que es un buen punto” Le dije cuando me iba, dejando más propina que de costumbre y peinando el cabello y la negatividad lejos de mi. Lo iba a lograr la proxima vez de seguro, me dije a mi mismo…

Toma 2

Debería haber tomado la siguiente fecha disponible, pero el perfecto pequeño Jake Duggan vino a este mundo un mes antes. Así que deje los libros de lado y empecé a tener noches sin dormir y canciones de cuna. Cuando Jake podía caminar y hablar, pensé que era tiempo de tomar el ritmo nuevamente y poner todo de mi. Estaba mejor técnicamente, pero sabía que aún tenía un problema de administración del tiempo y los requerimientos que me impidieron lograrlo anteriormente. Sin embargo, quería pasar mucho más esta vez. Como una consecuencia, estaba estudiando con un nivel de detalle mucho mayor que antes (técnicamente). No pude dormir la noche anterior, y tontamente, había agendado un tren a las 05:00 para que me llevase al centro de Londres el día del examen. Así que estudié en el tren y no dormí ni un poco. Como podrian imaginarse, el examen fue una carnicería. No me pude concentrar, fui bombardeado con documentos y correos, me quedé sin tiempo en cada escenario, perdí la noción de quién era mi cliente y que debía hacer en cada escenario. Me tomé 20 minutos para almorzar, ya que pensé que no iba a pasar de todas maneras, y quería llegar a casa, donde abrazar a Jake sería invaluable. Podía ver que algunas respuestas eran incorrectas cuando las seleccioné, ya que estaba viendo mi respuesta del mundo perfecto de CCIE frente a mi. ¿Cómo me fue? 60% de nuevo. De hecho, estaba sorprendido. Entre como CCIE y sali como CCIE otra vez.

La Tercera es la Vencida

Asistí al techtorial CCDE de Cisco Live en Berlin antes de mi siguiente intento y agende tiempo 1-a-1 con Elaine Lopes y Yuri Lukin. El equipo completo era realmente accesible y ellos fueron muy entusiastas al ofrecer ayuda y consejos. Eso fue invaluable para mi y un punto de crucial. Aprendí a no ser muy apresurado en mis decisiones y a no responder las preguntas basadas en hechos frente a mi, en su lugar, debía revisar la documentación cuando algo no estaba claro. Me estaba perdiendo las pistas y necesitaba ser más cuidadoso en resaltar lo que era realmente importante. Mis habilidades técnicas estaban en el nivel correcto. Los diferenciadores en las preguntas están tan bien pensados que tu realmente debes absorber el escenario y los requerimientos presentados completamente para poder ser exitoso. Pasé por los escenarios de Jeremy Filiben de nuevo y discutí con él acerca de las respuestas en las que no estaba seguro. Realmente disfrute hacer esos escenarios. Al parecer, siempre encuentras y aprendes cosas nuevas cada vez los haces, además, él es muy accesible y te proporcionará su apoyo constantemente. Me registré para el bootcamp de Orhan Ergun, el cual fue realmente útil y me dio la oportunidad de sobre la teoría, quizzes de diseño y algunos escenarios justo antes del examen. Descubrí que sus tablas comparativas eran un elemento útil de su entrenamiento. Posiblemente, el recurso más útil fue ser parte de un grupo de estudio que mis amigos Daniel Dib (Señor Network Architect) y Kim Pedersen iniciaron. Teníamos a un equipo de ensueño con nosotros en el grupo de estudio. Estábamos bendecidos con la presencia de Russ White, el “padre” del examen CCDE, y pude hacerle preguntas acerca de la lógica del posicionamiento de los ABRs de OSPF y el filtrado de LSAs de uno de sus libros que me dejaba perplejo. Incluso me dio un consejo brillante de último minuto - “lee la pregunta” ¡me dijo! Fue un consejo simple y firme que me hizo reir en ese momento. Me aseguré de leer cada pregunta, al menos dos veces. Incluso había llenado una tabla con múltiples respuestas cuando recordé su consejo y la leí de nuevo, resulta que solo tenía que clickear una de las opciones de una columna, pero en realidad había completado dos, ¡gracias, Russ! Me registré en el hotel una noche antes del examen y pude dormir, no fue mi mejor noche sueño, pero estaba en mejor forma que anteriormente. Esta vez creo que entre entre al examen como un CCDE. Tenía una idea mucho mejor de lo que se requiere y estaba mejor preparado técnicamente en mis áreas débiles, las cuales había identificado y fortalecido anteriormente. Lo único que debía hacer era convencer a la máquina de la prueba. My primer escenario volo. Me sentía realmente bien e incluso había terminado 30 minutos antes de tiempo. Tuve el lujo de un break de dos minutos fuera de la sala de pruebas para un vaso de agua rápido. El segundo escenario se sintió más complicado y terminé usando todo el tiempo que había ahorrado anteriormente, terminando justo a la hora del almuerzo. Cuando me fui a comer, pensé que uno de mis compañeros de estudio iría a comer un sandwich conmigo, pero en realidad él venía de vuelta de su almuerzo. Nos miramos uno al otro por un segundo mientras nos cruzábamos al caminar y parecía que reconocimos en un parpadeo que tan difíciles fueron esos escenarios. Me tome el almuerzo completo, camine y bebí algo de cafe. Realmente necesitas ese break completo, ese dia es un maraton. El tercer escenario me tomó dos horas exactamente. Estaba un poco preocupado con el tiempo, ya que me había quedado sin tiempo en intentos anteriores, y guardar dos horas para el último escenario. Realmente sentí que me rendiría, el último fue particularmente complejo, pero termine con 6 minutos de sobra en mi última pregunta. Esto fue un lujo real, pude tomarlos todos. Estaba realmente cerca de cambiar mi respuesta, pero seguí mi instinto y presioné siguiente con 30 segundos de sobra. Hubo una pausa. Estaba, de alguna forma, sorprendido cuando decía “Pass” en la pantalla, y solo me quedé sentado allí mirándola sin creérmelo. Debe ser un bug (perdón, feature), pensé, pero parecía ser cierto, y los coordinadores estaban riendo de mí cuando empecé a golpear el aire. “Supongo que pasaste” Ellos dijeron. “Si” Les respondí. “¿Podrían imprimirlo antes de que el sistema se caiga?” Bromeé con ellos.

Lecciones aprendidas

El examen práctico es muy duro, pero es justo y lograble, lo que lo hace tan deseable. Si es tu meta o ambición ser un ccde, entonces es muy posible que lo alcances. Si estás pensando, “lo voy a intentar, ya que he estado en la industria por 10 años y diseño a diario” entonces no te sorprendas si no te toca el cigarro inmediatamente. Solo recuerda que si no pasas en tu primer, segundo o tercer intento, realmente no has fallado. Simplemente, habrás fallado solo si te rindes. El examen tiene que vencer cada vez, pero tu solo debes vencerlo una para obtener tu número. También se me ocurrió que si no puedes explicarle a un amigo -que no es necesariamente técnico- sobre alguna tecnología, como funciona o escala una solución, entonces no entiendes realmente esa tecnología.

Es un caso de convertir tus debilidades en fortalezas. Por ejemplo, si eres un gurú de IS-IS pero no tienes experiencia en el mundo real sobre cómo EIGRP puede desempeñarse mejor en ciertas topologías, entonces es tiempo de meterse en los libros o de conversar con tu grupo de estudio. Prepárate para un “toma y dame” con tu grupo. Juega al abogado del diablo, crea un escenario, y ofréceles llevar una sesión de estudio en un área en la que tengas experiencia. La suma de la experiencia de tu grupo será invaluable para ganar tu número. Aún si no logras obtener tu número, crecerás con esa experiencia.

El examen en sí mismo es, simplemente, un crédito a sus creadores. La mayoría de la gente no se da cuenta el esfuerzo que toma mantener los escenarios realistas, frescos y protegidos. El equipo tras ello es brillante. Los diferenciadores son tan buenos - a veces ves cinco respuestas correctas frente a ti, pero solo una será la apropiada para el cliente y el escenario; así que debes unir los puntos y encontrar los requerimientos importantes, que, unidos con tu experiencia y conocimiento, te llevarán a la respuesta correcta. Elaine predica que solo debes conectar con el escenario, y esta vez realmente lo hice. Finalmente logré pasar mi límite de 60.

Deja los libros de lado unos días antes del examen. Pasa tiempo con tus seres queridos y cárgate de energías para el examen. Tomate el break completo el dia del examen, y mide tu tiempo. La barra de estatus del examen es tu amiga, no tu enemiga.

Vas a necesitar algo de resistencia para completar cuatro escenarios en un dia. Practica con tantos laboratorios como puedas, como si estuvieses tomando el examen de laboratorio de CCIE. A mí me encanta andar en bicicleta, y descubrí que aclara mi cabeza y puedo cargarme de energías para una sesión de estudio luego de un paseo. Ciertamente no podría mantener una sesión de ocho horas, pero puedo tener cuatro sesiones de dos horas fácilmente.

Un amigo mío (Nick Russo en mi grupo de estudio) me dijo luego de pasar “¿Cómo llamas a alguien que tomó tres intentos para pasar el examen CCDE?” Oh no. Pensé: ¿qué va a pensar la gente si no pasé en el primer intento? “Un CCDE” Me dijo. “Lo lograste, y no importa cuántos intentos te lleve, ¡bien hecho!” ¡Gracias Nick, lo aprecio mucho!

Si no eres exitoso inicialmente y necesitas un discurso motivacional con un corte de cabello al mismo tiempo, avísame y vamos juntos. ¡Buena suerte en tu viaje, estoy ansioso por saber cómo te va!

 

Sobre el Autor

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Martin J Duggan CCDE 2016::6 y CCIE #7942 es un Senior Network Architect para AT&T y autor de Cisco Press. Martin obtuvo su CCIE en 2001 y ha sido apasionado sobre las calificaciones de Cisco y mentoring desde entonces.



Traductor voluntario del blog en Español: David Peñaloza

Versión original en Inglés: 60 Limit by Martin Duggan


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